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LA RÉSERVE NATURELLE DU COURANT D’HUCHET

Le courant d’Huchet, source de vie dans les Landes

Reliant l’étang de Léon à l’océan Atlantique au nord de Moliets-et-Maa dans les Landes, le courant d’Huchet est un fleuve côtier doté d’un écosystème remarquable et d’une variété de paysages. Certains l’appelle d’ailleurs « petite Amazonie ». Long d’environ 9km, il longe l’océan et traverse des forêts, marais, tourbières et paysages dunaires. Il finit par se jeter dans l’océan Atlantique à l’embouchure située au nord de la plage de Moliets. Aujourd’hui, le courant est une réserve naturelle protégée. Une grande partie est classée Natura 2000 depuis 1988.

Il existe différentes façons de visiter le courant d’Huchet. Des itinéraires en accès libre permettent de découvrir la réserve à son rythme, à condition de rester sur les sentiers et de ne pas déranger les animaux. Vous trouverez un topo-guide dans les offices de tourisme aux alentours.

Vous pouvez aussi participer à une visite guidée pédestre proposées par les agents de la réserve. Il existe 5 visites guidées du courant d’Huchet: une visite classique, une randonnée en aval, une randonnée en amont, une randonnée ornithologique et une balade botanique. Les tarifs sont de 6€ par adulte, 3€ par jeune entre 6 et 17 ans. Les plus petits ne paient pas.
Le 3ème moyen d’explorer les paysages de la réserve naturelle du courant d’Huchet est une superbe balade en bateau… On vous en dit plus un peu plus loin.

courant huchet

Une réserve naturelle
De l'étang de Léon jusqu'à l'océan Atlantique

Une réserve naturelle de l'étang de Léon jusqu'à l'océan Atlantique

Depuis l'étang de Léon, le courant d'Huchet louvoie parmi les paysages sablonneux avant de se jeter dans l'océan atlantique. Autour de ce cours d'eau s'étendent, sur plus de 600 hectares, les vastes étendues préservées de la réserve naturelle du courant d'Huchet, à la faune et flore particulièrement riches qui lui valent son surnom d'Amazone landaise. L'embouchure du courant est la dernière du Golfe de Gascogne a ne pas avoir été aménagée par l'homme et, suivant ses envies, il n'est pas rare qu'elle change de lit. Une excursion que nous vous conseillons durant votre séjour dans nos campings Landes.

Géographiquement, le territoire de la réserve se trouve dans les communes de Léon, de Moliets-et-Maa et de Vielle-Saint-Girons dans les Landes. Elle se trouve à environ 30 minutes du camping Landes Azur.

La réserve a une superficie de 618 ha, et comprend le cordon dunaire, la forêt des Landes, les marais, les tourbières, l’étang de Léon, le courant d’Huchet... Ce qui est extraordinaire dans cet endroit, c’est qu'il n’est pas façonnée par l’homme et que son lit se modifie sous l’effet du temps et des marées. Parfois, vous pourrez voir que cette embouchure peut prendre la direction de la plage principale.

Le courant d’Huchet est également bordé par une luxuriante forêt-galerie. Avec les guides naturalistes, lors d’une visite commentée, vous pourrez parcourir à pied la forêt des Landes et découvrir différentes végétations, dont certaines sont patrimoniales et d’autres, des espèces exotiques telles que le cyprès chauve, l'osmonde royale et l'hibiscus Rose de Chine. Vous serez aussi surpris de rencontrer des animaux en voie de disparition comme le Vison d’Europe, ou encore des animaux remarquables comme le Blongios nain qui est le plus petit des hérons européens et les passereaux paludicoles. Ainsi, sa richesse en espèces animales et végétales est la raison pour laquelle ce site est surnommé Amazonie landaise. Puis, avec les bateliers, vous pourrez faire une promenade en canoë-kayak tout au long du courant d’Huchet et sur le lac de Léon pour découvrir la végétation tropicale et les animaux qui viennent s’abreuver dans le marais.

Une journée de visite dans la réserve naturelle du courant d’Huchet est donc synonyme de détente, d'aventure et d'acquisition de connaissances sur les variétés de la faune et de la flore locale.

 

flore huchet

La faune et la flore du courant d’Huchet

De part sa variété de paysages tels que des dunes ou des marécages, la réserve naturelle du courant d’Huchet est l’habitat de nombreuses espèces végétales et animales. Certaines espèces végétales sont protégées au niveau national ou régional. D’autres sont rares en Aquitaine comme le trèfle d’eau ou le cyprès chauve. Selon la saison vous pourrez admirer de belles fleurs car tout ce petit monde végétal est très coloré!

Le milieu naturel de la réserve est idéal pour plus de 250 espèces d’oiseaux comme le pipe rousseline, le balbuzard pêcheur ou l’aigle botté. Un courant migratoire passe d’ailleurs par la réserve. Sur l’eau vous verrez aussi différents types de canards. En plus des espèces aquatiques (brochet, anguille) plusieurs mammifère vivent dans le courant. Vous aurez peut-être l’occasion de voir une loutre un vison!

Plus de 200 espèces d’amphibiens sont aussi observables dans la réserve du courant d’Huchet, certaines étant particulièrement rares (le triton marbré, le lézard vivipare par exemple).

Les bateliers du courant d’Huchet

La manière la plus originale d’explorer la réserve est sans aucun doute en bateau. En galupe précisément. La galupe est une petite barque à fond plat pour 4 à 6 personnes manœuvrée par un batelier. De l’étang de Léon à l’embouchure à la plage de Moliets, vous vous sentirez comme un aventurier découvrant l’Amazonie pendant une balade commentée de 2h ou plus. Les bateliers du courant d’Huchet présentent ainsi l’histoire, la faune et la flore du courant.

La balade de 2h coûte 15€ par personne. Les enfant de moins de 6 ans paient 9€. Il est aussi possible de faire une balade de 3h ou 4h. L’été, les balades de 2h commencent à 10h et les balades de 3h ou plus à 14h30. D’avril à juin et en septembre et octobre seule la balade de 2h est possible, à 10h ou 14h30.

Il est important de réserver. L’été, cette activité est très attractive et les places sont prises longtemps en avance.

L’étang de Léon est à 45km du camping Landes 4 étoiles Landes Bleues. Après avoir explorer la réserve naturelle du courant d’Huchet vous pourrez profiter de la plage de Moliets.